Como una prueba de embarazo: así se hace un test rápido de antígenos para detectar el coronavirus

noviembre 22 12:48 2020

Detectar el coronavirus en cuestión de minutos. Este es el objetivo de los test rápidos de antígenos que están empezando a utilizarse en nuestro país. Son más rápidos, sencillos y baratos que la PCR. Algunos laboratorios ya los están distribuyendo, por eso en NIUS hemos querido conocer de primera mano cómo funcionan y de qué manera detectan el virus. 

Según el epidemiólogo e investigador Oriol Mitjà, esta nueva generación de test tendrán una alta precisión y por lo tanto, una alta capacidad de detectar los positivos y negativos, a diferencia de los primero test rápidos que sacaron que tenían poca certeza. El objetivo principal es disminuir la incidencia del virus y parar las cadenas de transmisión a través de la detección muy precoz de casos de la covid-19.

¿Cómo funcionan? 

Cómo pueden ver en el vídeo, el sistema que se utiliza es similar al de un test de embarazo. La diferencia es que en vez de orina se analizan muestras de la nariz o de la garganta. La extracción es exactamente como en una prueba PCR.

  1. Primero el sanitario utiliza un bastón con hisopo y recoge una muestra del paciente. Esta muestra se mezcla con un reactivo que libera proteínas específicas, conocidas como antígenos, que se encuentran en la superficie del virus y que, por lo tanto, indican la presencia de una infección activa.
  2. Una vez recogida la muestra, el sanitario la coloca la mezcla en una tira de papel del dispositivo que contiene un anticuerpo diseñado para unirse a estas proteínas, si las hay. 
  3. Tras varios minutos el dispositivo rectangular muestra el resultado. 

¿Cuánto tarda en aparecer el resultado?

El resultado aparece directamente en el mismo cartucho rectangular donde se ha depositado la muestra pasados unos 10-15 minutos. Igual que en un test de embarazo, aparece una banda oscura si el resultado es negativo y dos bandas oscuras si el resultado es positivo. 

¿Qué sucede si sale positivo?

Estos test, al igual que las PCR, detectan si una persona está desarrollando la enfermedad y es infectiva. Si esto ocurre, el paciente debe aislarse de inmediato para cortar las cadenas de transmisión. También se le preguntará por su lista de contactos directos. Por otro lado, en caso de que alguien dé negativo pero presente síntomas sospechosos de covid-19, se le realice una prueba PCR para confirmar el resultado, al ser mucho más sensible y fiable.

¿Nos lo podremos hacer nosotros mismos en casa?

De momento, solo podrán realizarlos los profesionales sanitarios pero se espera que en los próximos meses se demuestre la eficacia de la recogida de muestra de saliva y entonces cualquier persona lo pueda comprar con un click a través de Internet y hacérselo en su domicilio. Actualmente ya hay empresas desarrollando kits que usan muestras de saliva, más fáciles y seguras de recolectar. 

¿Sustituirán a las pruebas PCR?

La idea es que ambos test se complementen, ya que las PCR se consideran más fiables. Si bien es cierto los test de antígenos presentan una fiabilidad de hasta un 97%, la PCR lleva meses utilizándose y ha demostrado una alta especificidad y sensibilidad. El problema es que es más cara, necesita un equipamiento costoso, personal de laboratorio y es mucho más lenta. 

¿Cuánto cuestan y dónde lo podremos comprar?

Otra de las principales diferencias entre los test rápidos de antígenos y las PCR es el precio. Los nuevos test son mucho más baratos y tienen un precio de mercado similar al de los test de anticuerpos. En principio rondarán los 4,5 euros, mientras que las pruebas PCR pueden superar los 100 euros por unidad. 

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