Dos pacientes de 60 años superan el COVID-19 en una semana con una terapia celular de cáncer infantil

Dos pacientes de 60 años superan el COVID-19 en una semana con una terapia celular de cáncer infantil
noviembre 20 17:19 2020

En apenas 6 y 8 días les han dado de alta pese a ser dos pacientes de avanzada edad con COVID-19, una mujer y un hombre de 59 y 66 años respectivamente. Ambos han participado en un ensayo clínico de la Unidad CRIS de Investigación y Terapias Avanzadas de La Paz, que consiste en adaptar a pacientes con COVID-19 una terapia celular que se emplea en pacientes oncológicos infantiles.

Los dos pacientes tratados presentaban los síntomas típicos del COVID-19 como neumonía bilateral y necesidades de oxígeno, y ambos han evolucionado de forma favorable y rápida. A pesar de que el ensayo no está diseñado en esta primera fase para responder a la eficacia, este planteamiento alberga esperanzas una vez más basadas en la inmunoterapia.

En el ensayo, que ya está en marcha, se ha logrado que los dos pacientes se recuperaran pronto, a los seis y ocho días ya estaban en casa sin necesidad de oxígeno. 

 Aunque los expertos consideran que aún es pronto para hablar de eficacia, sí destacan lo que llaman “tolerancia adecuada”.

“Para el efecto terapéutico aún debemos esperar a finalizar al menos la fase II del ensayo. Por eso, necesitamos ayuda económica para poder acelerar y finalizar este ensayo y que se beneficien el máximo número de pacientes y salvar vidas. Sabemos que la vacuna va a tardar y tendrá sus limitaciones y a día de hoy, no hay tratamientos eficaces”, explica el jefe de Hematoncológica Pediátrica de La Paz y director de la Unidad CRIS de Investigación y Terapias Avanzadas del hospital, Antonio Pérez Martínez.

Así funciona el ensayo

El ensayo clínico (actualmente en Fase I) lo que propone es extraer un tipo especial de linfocitos T (células del sistema inmunitario especializadas en destruir células infectadas y tumorales) de pacientes recuperados de COVID-19 e infundirlos en nuevos pacientes infectados, que se recuperarán mucho más rápido y con los mínimos efectos secundarios. Para continuar desarrollando el ensayo se precisa una financiación global de 500.000 euros, explican sus investigadores.

Este ensayo clínico en Fase I precisa una financiación global de unos 500.000 euros para seguir su desarrollo

“Lo que se persigue es trasladar una terapia que aplicamos en los trasplantes de cáncer infantil, aplicarlo al COVID-19. Se nos ocurrió porque hemos encontrado que los linfocitos T que hacen memoria frente al Covid podrían actuar de la misma manera que los linfocitos T con memoria en otras infecciones en el contexto del trasplante. Tenemos experiencia previa en otros contextos infecciosos de su seguridad y eficacia, y ahora queremos verlo en el COVID-19. Se trata de una inmunoterapia adoptiva pasiva”, detalla Pérez-Martínez.

Los linfocitos T que hacen memoria frente al Covid podrían actuar de la misma manera que los linfocitos T con memoria en otras infecciones

Es decir, los pacientes recuperados se convierten en ‘medicamentos humanos andantes’ para los nuevos diagnosticados y cuantos más donantes haya de linfocitos T, más rango poblacional se puede cubrir con la creación de esta ‘Linfoteca’ ya que además hay que tener en cuenta, entre otros aspectos, la compatibilidad entre donante y receptor.

Los pacientes recuperados están ya en casa

Dolores, madrileña de 59 años, ha sido la primera paciente de este ensayo clínico. “Los médicos me explicaron esta terapia de cáncer infantil adaptada para curar a pacientes de COVID-19 y no dudé ni un segundo. No me daba miedo porque confiaba en los médicos. A los 2 o 3 días ya me encontraba mejor y me mandaron a casa enseguida sin oxígeno ni nada”, explica.

El primer donante de este ensayo es un enfermero de quirófano de La Paz con más de 20 años de experiencia de servicio hospitalario. Jaime Fernández Sánchez, de 40 años, sufrió el COVID-19 en marzo. Tras “una montaña rusa de dolores, gastroenteritis y fuertes migrañas”, se reincorporó al hospital, se apuntó como voluntario a otro ensayo de plasma hiperinmune el 22 de abril y conoció el ensayo liderado por Antonio Pérez en su propio centro.

“Me explicó cómo iban a adaptar esta terapia celular que aplican en oncología infantil contra el COVID-19. Me dijeron que era un donante ideal por los antígenos HLA y respondí que contaran conmigo para lo que hiciera falta. Estaba encantado con poder ayudar. Además, de mi extracción, que duró unas cuatro horas, me dijeron que se pueden beneficiar hasta 30 pacientes. La investigación es fundamental y poder ayudar es muy gratificante. Cuando lo compartí con mis compañeros de quirófano, todos me dijeron que se querían apuntar. Ojalá ayude a concienciar y a salvar vidas”, concluye.

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